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Brunhoff, Jean de (1899-1937)

Biographie

Jean de Brunhoff est mondialement connu pour sa création du personnage de Babar, dont le premier titre parut aux éditions du Jardin des modes en 1931.

Il est mobilisé en 1917, mais ne montera jamais au front. Démobilisé en 1921, il étudie à l'Académie de la Grande Chaumière, notamment dans l'atelier d'Othon Friesz, où il côtoie nombre d'artistes.

Fils d'un éditeur d'art, Maurice de Brunhoff et de Marguerite Meyer-Warnod, Jean de Brunhoff se destine à la peinture, contrairement à sa sœur Cosette et son frère Michel qui s'orientent vers l'édition et la mode.

En 1924, il épouse la pianiste Cécile Sabouraud, fille d'un médecin et sœur du peintre Émile Sabouraud, avec laquelle il aura trois enfants. Cécile aimait conter des histoires à ses fils, notamment celle d'un petit éléphant poursuivi par des chasseurs et se réfugiant en ville. Ainsi naquit l'ébauche de ce qui deviendra un héros de contes pour enfants. Jean, devant l'engouement de ses fils, donne vie à Babar.

Jean de Brunhoff meurt d'une tuberculose osseuse foudroyante en 1937. Il est inhumé au cimetière du Père-Lachaise à Paris. À sa mort, son frère Michel alors à Vogue Paris, supervisa la publication des deux dernières histoires de Babar écrites par Jean : Babar en famille ainsi que Babar et le père Noël. Ces deux ouvrages avaient été dessinés en noir et blanc pour le journal britannique {{Lang}}. Il sera également publié dans les numéros de décembre du magazine de mode Harper's Bazaar.

Il fut un hôte assidu de Sainte-Maxime (Var) où se situe le départ en montgolfière du Voyage de Babar. Les pages 4 et 5 représentent une des plages de Sainte-Maxime. Cette plage s'appelle d'ailleurs aujourd'hui « La Plage des Éléphants ».

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